Infografía: Historia de las bicicletas eléctricas

Las bicicletas nacen en el siglo XIX y casi enseguida se ganaron un lugar en nuestras ciudades y caminos. Andar en bicicleta se ha hecho parte de la experiencia humana, cuando un niño pequeño logra andar por sí solo, se convierte en un hito de su infancia.

Una vez que has aprendido a andar en bicicleta, ese conocimiento nunca te abandonará, de ahí el dicho ¨es como andar en bicicleta¨. Esa información se almacena en una parte permanente del cerebelo,  distinta a la de nuestros recuerdos normales, que son guardados de forma temporal, es por esta razón que nunca se olvida.

Infografía bicicletas eléctricas historia

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Orígenes de las bicicletas eléctricas

Aunque parezcan un invento moderno, las bicicletas eléctricas nacieron casi al mismo tiempo que las bicicletas tradicionales. En la década de 1890 se otorgaron varias patentes para motores de bicicletas eléctricas.

En 1895 a Ogden Bolton, se le otorgó en Estados Unidos la patente para una bicicleta de baterías con 6 polos de cepillo, colector de corriente continua y con un motor de cubo montado sobre la rueda trasera de la bicicleta.

En 1897 Oseas W. Libbey en Boston, inventó una bicicleta eléctrica que se impulsaba con un motor eléctrico doble. El motor se montó en el centro del plato del eje. Ese mismo diseño fue luego reutilizado por la marca Giant Lafree e-bikes en los años noventa.

Pero fue en el siglo XX que las bicicletas eléctricas comenzaron a tener un rol más protagónico, por ser  una opción económica y sencilla a los problemas de transporte en las grandes metrópolis y comunidades rurales.

Bicicleta eléctrica

Bicicletas eléctricas durante la segunda guerra mundial

En la década de 1940, las bicicletas eléctricas registraron un incremento dado a la escasez de vehículos motorizados de gran tamaño, esto debido a los esfuerzos bélicos de la segunda guerra mundial. Se otorgaron varias patentes para prototipos que fueron eclipsados por el desarrollo e inversión en la industria de las motocicletas, que tuvieron un rol más importante durante la guerra.

En la Europa y Asia de postguerra, debido a la prohibición a países como Italia y Japón de construir y rearmar su industria aeronáutica, muchos ingenieros que se dedicaban al desarrollo de motores para aviones, vieron un nicho y se dedicaron a la industria de las motocicletas, y un poco en las sombras al desarrollo también de las bicicletas eléctricas, que un poco olvidadas se beneficiaron también con los nuevas tecnologías e innovación en esa industria.

En la década de los setenta, en 1973 específicamente, tras la crisis energética del petróleo que asoló Estados Unidos, es que las bicicletas eléctricas tomaron un rol preponderante como una opción limpia al problema del crudo. Este primer modelo comercializado masivamente era un poco tosca y pesada en comparación a los modelos actuales, ya que tenía un marco de acero sólido  y era un poco aparatosa de transportar. Sin embargo, probó ser muy versátil y económica en comparación a los grandes y potentes motores de los automóviles de los setentas. Esta bicicleta al igual que sus predecesoras, no dañaba el medio ambiente ni dependía de las fluctuaciones del mercado del crudo.

En 1982, el  inventor Egon Gelhard, desarrolló un subtipo de las e-bikes (bicicletas eléctricas) que funcionaba con el principio de bicilec o pedelec (pedal electric cycle) en la que el conductor es ayudado mediante tracción eléctrica del motor cuando pedalea.

Las bicicletas eléctricas comenzaron a ganar más notoriedad en la década de los noventa, en 1993 la empresa japonesa Yamaha ayudó a difundir el modelo de bicilec en Japón, con el nombre de ¨Power assist¨ y tuvo gran éxito.

A finales de los años 90, las grandes marcas de bicicletas dominaron el mercado, pero a comienzos del año 2000 las ventas de bicicletas eléctricas disminuyeron radicalmente, para resurgir en el año 2005 con el auge de la batería de litio. En el año 2012 habían 1.300.000 bicicletas eléctricas en uso en Alemania. Desde el año 2008 las ventas de bicicletas han aumentado en un 30% por año. En el año 2012 se vendieron 40.000.000 millones de bicicletas eléctricas.

Las ventas de las Bicicletas eléctricas indican que:

  • En 2009 –  200.000 fueron vendidas
  • En 2005  – 100.000 fueron vendidas
  • En 2012 –  40.000.000 fueron vendidas

China es el país con más bicicletas eléctricas en el mundo

Se estima que en el año 2011 circulaban unos 130 millones de bicicletas eléctricas en China, eso se traduce en 30 millones más que el total de automóviles en China. Con estas cifras no es de extrañar que el mayor fabricante de bicicletas eléctricas esté también en este país. La marca Xinri se adjudica ese título; con una producción de más de 5 millones de bicicletas eléctricas por año. Entre sus diversos clientes podemos encontrar a la policía china, o el servicio postal. Desde que la primera bicicleta eléctrica se produjera en China en el año 1996, el mercado interno no desiste en la demanda de este versátil vehículo que vive en el gigante asiático una época dorada.

Por cada 800Km recorridos en una bicicleta eléctrica en lugar de un coche, se evitaría toda esta contaminación:

  • 1.55   Kg de Hidrocarburos
  • 11,46 Kg de Monóxido de Carbono
  • 0,77   Kg de Óxido de Nitrógeno
  • 1.55   Kg de Hidrocarburos
  • 11.46 Kg de Monóxido de Carbono
  • 0,77  Kg de Óxido de Nitrógeno

 

Video sobre la evolución de las bicicletas

Datos interesantes a tener en cuenta sobre las bicicletas eléctricas

  • El coste total por kilómetro recorrido en una bicicleta eléctrica (incluyendo el coste de la energía, el coste de comprarla y el coste de su mantenimiento) es de menos de 4 céntimos de Euro, versus los 62 céntimos por kilómetro correspondientes al ir en coche.
  • Las bicicletas eléctricas promedio pueden alcanzar los 32 Km/h.
  • Por cada 800 Km recorridos en una bicicleta eléctrica en vez de un coche, se ahorran en promedio 94 Litros de gasolina.
  • Las bicicletas eléctricas pueden cubrir en general de 32 a 80 Km con una sola carga de batería, eso bastaría para ir al trabajo, visitar amigos y volver a casa en un día normal.
  • Las estadísticas muestran que alrededor de la mitad de los viajes y trámites de una persona normal se realizan dentro de una distancia de 16 km de su casa, fácilmente dentro del alcance de estas bicicletas.
  • Las baterías de las bicicletas eléctricas se pueden recargar al conectarlas a un enchufe o al pedalear en algunas marchas.

 

¿Qué depara el futuro para las bicicletas eléctricas?

En el campo del desarrollo de nuevas tecnologías en las bicicletas eléctricas el cielo es el límite. Con la incorporación de nuevos materiales ultra ligeros y resistentes, se prevé un incremento en el número de bicicletas eléctricas en circulación.

Algunos prototipos ya han dejado la mesa de dibujo:

  • La Gocycle, es una bicicleta eléctrica plegable que puede guardarse en un maletín, y pesa sólo 16 kg.
  • La nCycle, es también una bicicleta plegable, cuenta con dos baterías y altavoces de bluetooth para conectar con un Smartphone.
  • La marca alemana Audi está trabajando en el prototipo de de la Audi Ebike; son un peso de 1,5 kg sin contar el motor y baterías y con una autonomía de 50 a 70 km se cree que será la bicicleta eléctrica más liviana.

 

Audi e-bike Woerthersee

                                                                                                         Prototipo de Audi Ebike

 

Si una persona dejara de conducir 10 Km en coche cada semana, le evitaríamos al planeta 500 Kg de emisiones de dióxido de carbono. ¡Ahora imagina esto a una escala global!

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Comentarios

  1. Alex dice:

    Hola quería compartir la infografia en mi blog pero me da siempre error y no se muestra, el código es correcto?

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